Golog Jigme, Former Tibetan Political Prisoner Testifies Before the European Parliament

dsc_0373

BRUSSELS – Golog Jigme, former political prisoner and human rights defender testified before the European Parliament’s Subcommittee on Human Rights in Brussels yesterday.

“I was born in a nomad’s family in Eastern Tibet. I am a non-violent freedom fighter. I am a human rights defender. I am a filmmaker. I made a documentary called Leaving Fear Behind. Because of this, the Chinese authorities arrested and tortured me,” he said as he began his testimony. He was imprisoned three times and tortured by the Chinese authorities for making the documentary Leaving Fear Behind and for involvement in March 2008 peaceful protest in Labrang. After his first arrest in 2008, he was tortured by the Chinese authorities for 51 days.

“Once, they hung me forward with my back against the chair,” he said. “Both my ankles were shackled below the chair’s seat and wrists shackled on the chair’s small metal table. My feet were not touching the floor. It was like hanging on the chair. The weight of my whole body was borne by my shackled ankles and wrists. This made me feel that my chest was going to split into two and all my intestines were going to fall onto the floor. I became very dizzy and could not see properly.”

The Chinese security officials beat him on his back with tiny metal sticks, kicked him and gave him electric shocks in his mouth. “The pain the chair caused when they hung me was too extreme to feel any of the pain caused by the metal sticks or the kicking. When they gave me electric shocks, I could feel nothing. I could only smell the burning of my own flesh,” he said.

DSC_0377

The pain of thirst was the second worst torture for him. Due to heavy loss of blood during torture, “I felt like I was dying from thirst. I was only given a very small amount of water. Over time, I got used to hunger and sleep deprivation, but never to being thirsty,” he said.

He was arrested for the second time in 2009 and again in 2012. Fearing for his life during the detention in 2012, he managed to escape in the middle of the night. While he was hiding in the mountains, he learned that the Chinese police had put out a warrant for his arrest for murder, which he never committed.

He thanked the European Parliament and requested the Parliament to call on China to impose a moratorium on the settlement of Tibetan pastoral nomads and to allow diplomats, parliamentarians and journalists, free access to Tibet. Finally, he called on China to improve the living conditions of the over 2,000 Tibetan political prisoners currently in Chinese prisons who have been detained and sentenced for peaceful expression of views or non-violent dissent and for their immediate release.

He also appealed for the release of his friend Shokjang, a young Tibetan writer and blogger sentenced to three years in prison on 17 February 2016 after he wrote a blog post about an intense build up of Chinese security forces in the Rebkong area.

Speaking on China’s new counter-terrorism law, he said it gives an even larger scope for the penalization of almost any peaceful expression of Tibetan identity, acts of non-violent dissent, or criticism of ethnic or religious policies.

DSC_0360

Mr Tőkés László, a senior member of the Subcommittee on Human Rights chaired the hearing. Dr Joëlle Hivonnet of the European External Action Service (EEAS) said in her statement, “We were humbled by his (Golog Jigme) testimony. It is important for us to hear first hand information.”

Golog Jigme had met the Council of the EU’s Working Party on Human Rights (COHOM) and the Asia-Oceana Working Party (COASI) Chairs, as well as officials from the European External Action Service (EEAS) on Monday. “I know what it is to live under Communist rule because I grew up in Romania,” said Mr László in his concluding remark.

Golog Jigme had a detailed meeting with Amnesty International, Human Rights Watch and International Federation for Human Rights yesterday morning.  In the evening he spoke to the members of the Tibet Interest Group in the European Parliament and “Leaving Fear Behind” documentary was screened.

He arrived in India in May 2014. The Swiss authorities granted him political asylum in 2015. He is visiting Brussels to share first-hand account of his experience in a Chinese prison and his way to freedom. His visit was jointly organised by the International Campaign for Tibet and Bureau du Tibet, Brussels.

 

Golog Jigme:

“First of all, I would like to greet every one of you. My name is Golog Jigme. I was born in a nomad’s family in Eastern Tibet. I am a non-violent freedom fighter. I am a human rights defender. I am a filmmaker. I made a documentary called “Leaving Fear Behind”. Because of this, the Chinese authorities arrested and tortured me. Why did I make this documentary? The Chinese were propagating lies about the situation in Tibet. I wanted to show the real situation inside Tibet.

In this documentary, the Tibetan people are speaking out the reality in Tibet under Communist China’s occupation. In Tibet, there is no human freedom, no freedom of expression, no freedom of movement, no freedom of language, no freedom of religion, not even freedom of thought. Because of this situation, I made this documentary.

In 2008, there was a huge uprising all over Tibet. I participated in these protests. For making the documentary and taking part in these protests, the Chinese arrested me three times. You wouldn’t believe how the Chinese security forces arrested me, a Tibetan Buddhist monk. Over 60 policemen and over 300 military officials came and arrested me. When they arrested me, they pointed two rifles at my head. They beat me with their rifle butts. I was knocked to the ground and was bleeding. My whole body was soaked in my blood. That is how they arrested me. There were military vehicles all over the village. This is just shocking and unspeakable. That is how I was arrested in 2008.

So after arresting me, they tortured me in prison. I was subjected to a new torture method called the Iron Chair (the Chinese call it Lohuten). I was tortured naked on this chair day and night for 51 days.  ON this chair, they tortured me in three different ways;

  1. My wrists were cuffed on a small metal table attached to the chair, my chest and legs shackled to the Iron Chair.
  2. My chest and both legs shackled to the Iron Chair and my shoulders locked back. Then they hung me. This made me feel that my chest was going to split into two and all my intestines were going to fall onto the floor. I became very dizzy and could not see properly. I can never express how this torture felt.
  3. My wrists were cuffed on a small metal table, legs bent beneath the seat and cuffed below. Then they hung me. The weight of my whole body was born by my shackled legs and wrists.

They beat me on my back with tiny metal sticks, kicking me and giving electric shocks to my mouth. The pain the chair caused when they hung me was too extreme to feel any of the pain caused by the metal sticks or the kicking. When they gave me electric shocks, I could feel nothing. I only smelt the burning of my own flesh.

After a few weeks, the skin from my bottom began to rub off through the four holes cut into the iron chair seat.  I was removed from that iron chair occasionally, but then faced beatings on the floor. They shackled my arms around a stove’s chimney. The heat was so strong there was sweating coming from his face. My hands and chest were burned.

DSC_0357 - kopie
Lungta – TSG Belgium came to welcome and support Golog Jigme at the EU-Parliament.

The prison authorities wanted me to give them the names of the Tibetans who spoke in my documentary. Also they wanted to know who told me to participate in the peaceful protests. That is why they tortured me.

The pain of thirst was the second worst torture. Due to heavy loss of blood, I felt like I was dying from thirst. I was only given a very small amount of water. Over time, I got used to hunger and sleep deprivation, but never to being thirsty.

I am a non-violent freedom fighter and with great pride I can tell you that I did not betray one single person. I did not respond and they said, if you don’t speak, your mouth is of no use. And then with a lighter they burnt my lips three times. The pain was unbearable. I cannot express how this felt. That’s how I was tortured for 51 days. I am a living testimony of Tibetan people’s suffering in Tibet. It’s not only me. There are currently over 2,000 Tibetan political prisoners in Tibet.

I am at the European Parliament today to share with you, the torture and sufferings of my fellow Tibetans. But, the mental torture is worse than physical torture. Something you could not imagine. I still wonder why they tortured me mentally. It was terrifying. They forced me to denounce His Holiness the Dalai Lama and the Tibetan Youth Congress. They said no one could protect me. They said, “the West wouldn’t protect you. America won’t protect you. If there is someone who can protect you, you can call him now”. “There is no one who will save you. If we kill you now and put your body into the dustbin, no one will care about that”, they said. I went through a lot of hardship, but I always continued my activities for the Tibetan people. No matter how hard they tortured me, not even one day did I give up my fight for the Tibetan people.

In 2009, I was arrested for the second time. When I was arrested for the third in 2012, the Chinese guards told me that they would take me a medical examination. They said I might get pills or an injection if the doctors found anything. They were very firm and emphasized that I must follow the doctor’s orders exactly.

I was certain that my life was in danger. Fortunately, I was able to escape one night. While I was hiding in the mountains, I learned that the Chinese police had put out a warrant for my arrest for murder, which I never committed.

I did not want to leave my country. I wanted to continue my human rights work. But when my life was at risk, I had no choice but to escape. Many people risked their lives for my escape.

Today, I appeal to you. Please don’t’ pretend as if you don’t see and hear the Tibetan people’s suffering. Tibet has become like a prison under Chinese occupation. I escaped from this prison. I came to a free country. My body is in a free country but my heart will always remain with the suffering of my Tibetan brothers and sisters. When I think about what they go through, there is not a single day I feel happy being in a free country.

Our freedom struggle needs support from you. As I said, there are over 2,000 documented Tibetan political prisoners who are going through a lot of suffering and torture. Tibetans are protesting against Chinese rule through self-immolations. Over 140 heroes have self-immolated. So, it is important that we talk about these people and their plight and not act as if we don’t see them.

Tibetans are being killed in Tibet. I am always talking about the Chinese government as a terrorist state. Why? With weapons in their hands, they are killing people who are talking about freedom, democracy, about truth. What other name can we call them other than a terrorist state? This is a terrorist state. I want to request the following to the European Parliament;

  1. Call on China to impose a moratorium on the settlement of Tibetan pastoral nomads, which runs counter to scientific evidence pointing to the need for livestock mobility in ensuring the health of the grasslands and mitigating negative warming impacts on the environment of the Tibetan plateau.
  2. Urge the Chinese authorities to put an end to the annual closure of the Tibet Autonomous Region around 10th March and to allow foreigners, including independent experts, diplomats, parliamentarians and journalists, free access to Tibet at any time so that they can see the situation in Tibet for themselves.
  3. Call on China to improve the living conditions of the over 2,000 Tibetan political prisoners currently in Chinese prisons, and to immediately release all those Tibetans who have been detained and sentenced for peaceful expression of views or non-violent dissent (e.g: Shokjang, a young Tibetan writer and blogger sentenced to three years in prison on 17 February 2016 after he wrote a blog post about an intense build up of Chinese security forces in the Rebkong area); Express concerns about the new counterterrorism law, which in conflating ‘terrorism’ with an undefined ‘extremism’ linked to religion, gives an even larger scope for the penalisation of almost any peaceful expression of Tibetan identity, acts of non-violent dissent, or criticism of ethnic or religious policies.

I thank you very much for giving me this opportunity to speak in the European Parliament.”


Sources:

Karma Emchi, rapper met een boodschap

Wie rapmuziek zegt denkt vaak aan de clichés van stoere mannen, dure auto’s en gouden kettingen. De Tibetaanse rapper Karma Emchi beantwoordt gelukkig niet aan dat stereotype beeld. Met de nodige humor vertelt hij in zijn teksten over eenheid, respect voor je ouders en zelfs jaks. In 2011 lanceerde de twintiger uit Zwitserland zijn eerste liedje op YouTube en groeide al snel uit tot een waar fenomeen. Tibetanen – jong en oud- kunnen zijn nummers ‘Shapaley’, ‘Made in Tibet’ en ‘Tsampa’ best smaken. Zijn beats en rhymes bereikten ook Tibet, waar zijn muziek binnen de kortste keren op de zwarte lijst kwam te staan. Geen doorsnee rapper dus, die Karma Emchi.

DSC_0262

In het dagelijkse leven studeert Karma geneeskunde aan de universiteit van Zürich. Voor hem een van de beste manieren om mensen rechtstreeks te kunnen helpen. Het is bovendien zijn droom terug te keren naar Tibet om er als arts aan de slag te gaan. Maar ook een familietradite beïnvloedde zijn studiekeuze, met een Tibetaanse dokter in de negende generatie als moeder. Hoewel geboren in Zwisterland, met Tibetaans-Franse wortels, groeide Karma de eerste zeven jaar van zijn leven op in Tibet. ‘Tot de derde graad liep ik school in Sho, een van de oudste scholen in Lhasa, recht voor het Potala paleis. Die tijd heeft een belangrijke invloed op me gehad. Ook mijn moeder leerde me veel over de Tibetaanse cultuur en waarden.

Door een gemis aan Tibetaanse rap besloot Karma zelf in zijn pen en achter de micro te kruipen. Vooral het directe karakter van de muzieksoort sprak hem aan. ‘Naast het rijmen is de boodschap de basis van een goede rapsong. In het verleden gaf deze muziek een stem aan de onderdrukte Afro-Amerikanen, vandaag gebruik ik ze om de Tibetaanse cultuur te promoten.’ Respect voor je erfgoed en afkomst zijn dan ook uitermate belangrijk voor Karma. Zeker de jongere generaties in ballingschap moeten hieraan herinnerd worden. Maar volgens hem zijn het in eerste instantie de ouders die deze verantwoordelijkheid dragen. ‘In het Westen hebben de jongeren weinig mogelijkheden om onze cultuur te beleven. Velen spreken geen Tibetaans en kennen de gewoontes niet omdat hun ouders er te weinig tijd aan besteden.

Motivatie

We weten niet of jullie ons kunnen horen, maar hopelijk ontvangen jullie onze boodschap’, rapt Karma in een van zijn nummers. Of hij vaak reacties krijgt uit Tibet? ‘Soms rechtstreeks, soms via mensen die Tibet bezochten. Ze vinden het vaak verrassend dat ik Tibetaans spreek, want ik zie er niet echt Tibetaans uit. Ze appreciëren dat ik op mijn manier een steentje bijdraag.’ Voor Karma is dat de grootste motivatie. Muziek maken ziet hij als een middel om zich uit te drukken en te communiceren met jonge Tibetanen in Tibet. Niet zonder succes. Ook de Chinese autoriteiten pikten zijn geluid op. Ondanks een verbod blijven zijn liedjes de plaatselijke bevolking bereiken. ‘Ik vermijd politieke onderwerpen in mijn teksten want ik heb nog steeds familie in Tibet wonen. Vermoedelijk voelt China zich bedreigd doordat veel mensen mijn muziek graag horen.’

Ondertussen is Karma uitgegroeid tot een graag geziene en veel gevraagde artiest. Van New York over Dharamsala tot Brussel speelt hij het publiek plat. Toch verraste zijn populariteit hem aanvankelijk. ‘Ik had nooit verwacht dat het zo’n vaart zou lopen. Zelfs oudere generaties beluisteren mijn raps. Dankzij mijn muziek krijg ik de kans te reizen en ontmoet ik veel gelijkgestemde Tibetanen. Iedereen werkt hard voor de zaak en kijkt positief naar de toekomst. Dat inspireert me.’ Zelf blijft Karma met beide voeten op de grond staan. Zijn studies blijven zijn grootste prioriteit. Maar, zo verzekerde hij me, nieuwe nummers en een volledig album zijn meer dan toekomstmuziek alleen.

DSC_0252 - kopie

Vleespastei

Zijn eerste hit had Karma te pakken met ‘Shapaley’, een term die verwijst naar een traditioneel Tibetaans gerecht. Zoals het een goede rapper betaamt, speelt hij met woorden en dubbele betekenissen. ‘Aan de ene kant staat shapaley voor een vleespasteitje, aan de ander kant is het ook een Tibetaans spreekwoord. Iemand een shapaley of draai om de oren geven.’

Shapaley – Karma Emchi

I’ll give you shapaley, if you don’t behave I’ll give you shapaley.

Look buddy, if you don’t behave, I’ll give you shapaley. I’m serious, I’m not kidding buddy, I’m the one who makes shapaley.

Got hot and cold ones, got soft and hard ones, got them all, got enough for most of those who’re not behaving.

Listen man, watch carefully, it’s good to obey your parents. If your grandmother tells you to buy veggies, if your grandfather tells you to pass him his walking stick, you’d better do it.

If you don’t, wait a minute, I’ll make the dough, put meat on it, fry it in oil and there it goes.

I’ll give you shapaley, if you don’t behave I’ll give you shapaley

Mother and father, if your kids don’t behave, just call me up. I’ll be there in a minute and give them shapaley. Just tell me who it is, I’ll take care of it, the braggers will be the next ones.

Hey, wake up! Even if you life in the West, don’t forget that Tibet is where you come from. Speak Tibetan and write Tibetan, be proud to be Tibetan.

Looks like Tibetans are good, that’s right. Looks like Tibetans are kind, that’s right. Looks like Tibetans are good looking, that’s right. Looks like Tibetans are great, that’s true!

So don’t forget, buddy, or else you know what will happen.

I’ll give you shapaley, if you don’t behave I’ll give you shapaley.


1.Tekst en foto’s © Han Vandenabeele
2. Lyrics © Karma Emchi
3. Een versie van dit artikel verscheen eerder in Tibet.nu nr. 11 – November 2013 – http://www.tibet.nu.

Voor Boeddha en vaderland

Zelfverbranding en repressie: een gesprek met Kirti Rinpoche

openingsfoto

De zomer ligt ondertussen alweer ettelijke maanden achter ons. Velen konden genieten van een welverdiende vakantie, soms naar verre en exotische bestemmingen. De thuisblijvers, waaronder ondergetekende, namen voldoening met dagdromen. Om toch ietwat in de vakantiesfeer te raken nam ik eens een kijkje bij enkele niet nadergenoemde Chinese touroperators om te zien welke reistips zij in petto hebben. Wat dacht je van een rondrit doorheen de voormalige Tibetaanse provincie Amdo, enkele pitstops in de regio van Ngaba (Chinees: Aba, nvdr.) met een bezoekje aan het Kirti klooster als cultureel hoogtepunt?

Tijdens deze trip beleef je de authentieke Amdo-Tibetaanse religie, cultuur en haar bevolking maar ook de prachtige natuurlijke omgeving van Aba in de Autonome Tibetaanse en Qiang Prefectuur van de provincie Sichuan. Je kunt er genieten van indrukwekkende landschappen, exotische minderheden en een rijk aanbod van toeristische trekpleisters. Deze ontdekkingstocht doorheen Aba geeft je de zeldzame kans deel te nemen aan diverse rituelen in verschillende tempels, samen met pelgrims en de plaatselijke bevolking. Tijdens het ochtendgebed zie je Tibetaanse gelovigen rituele wandelingen maken in het Kirti klooster. Het klooster werd gebouwd in 1870 en is een van de meest prominente centra van het Tibetaans boeddhisme. Na meer dan 100 jaar is het uitgegroeid tot het grootste klooster in Sichuan. Dagelijks kan je de meer dan 1000 monniken gadeslaan die heilige teksten reciteren.

Het klonk alvast als een aanlokkelijke reisbestemming en de verleiding was dan ook groot om niet op ‘Book Now’ te klikken. Zeker als je leest dat het desbetreffende Chinese agentschap haar sporen in het toerisme wel verdiend heeft: Discover your way since 1959. Het moet druk geweest zijn in ’59. Een korte impressie van een bezoeker zou je finaal over de streep kunnen halen:

On 14 March 2013 chirping birds broke the silence of the peaceful morning and started the day. On the Qiatang Street, western suburb of Aba County, shops were opened; booths were set up and began to display their numerous belongings as usual; and shop owners were ready to woo the pedestrians to stop and buy. The sun rose. In the nearby Kirti Monastery, the most prominent Tibetan Buddhism monastery in the county, Buddhist devotees began to take ritual walk and monks started their day peacefully, chanting Buddhist scripture.

Garantie op een fijne en zorgeloze vakantie, zou je kunnen denken. Ware het niet dat sinds 2009 een derde van de ondertussen 122 zelfverbrandingen plaats vond in Ngaba, waarvan 22 monniken uit het Kirti klooster. Op 14 maart waren het nog de tijlpende vogels die  het stilzwijgen van een vreedzame ochtend doorbraken, daags voordien en twee dagen later waren het de brandende lichamen van respectievelijk Kunchok Wangmo (31) en Lobsang Thogme (28).

Kirti, brandhaard van verzet

Ngaba en het Kirti klooster vallen buiten de Tibetaans Autonome Regio (TAR) en worden door China niet erkend als Tibetaans grondgebied. Het klooster staat gekend als een van de grootste en invloedrijkste van de regio, en huist een sterk gevoel van Tibetaanse identiteit. Voor 2008 volgden meer dan 2500 monniken er een religieuze opleiding, vandaag zijn dat er nog 600. In de aanloop van de Olympische Spelen in Beijing haalde Kirti voor het eerst de internationale krantenkoppen. Na de anti-Chinese rellen in Lhasa verspreidden de demonstraties zich al snel over de rest van het Tibetaanse plateau, waaronder ook Ngaba. De Chinese People’s Armed Police opende toen het vuur op vreedzame en ongewapende demonstranten. Er vielen minstens tien doden en meerdere gewonden. Een jaar later stak een twintigjarige monnik uit Kirti, Tapey, zichzelf in brand uit protest tegen het Chinese beleid. Hij was de eerste Tibetaan – uit een ondertussen lange lijst – die deze drastische beslissing nam. Een precedent werd geschapen.

foto 1

De golf van zelfverbrandingen raakte pas echt in een stroomversnelling in 2011. Op de verjaardag van de protesten drie jaar eerder ontnam Phuntsok zich van het leven. De dood van de 20-jarige monnik veroorzaakte een golf van paniek en verhoogde de spanning in het gebied. Honderden monniken en burgers kwamen op straat uit solidariteit voor de overleden jongeman. Uit angst voor verdere onlusten werd het klooster hermetisch afgesloten en zwaar bewapende patrouilles hielden het de klok rond in de gaten. Volgens bepaalde bronnen verlieten enkele honderden monniken het klooster en werden minstens 300 onder hen gearresteerd. Tot op vandaag wordt het klooster onderworpen aan een scherpe controle. De pijnlijke reeks zelfverbrandingen die hierop volgenden maken ondertussen deel uit van het collectief bewustzijn en de hedendaagse Tibetaanse geschiedenis.

De man die het zijn persoonlijke missie maakte de escalerende situatie in Tibet onder de aandacht te brengen is de hoofdabt van het Kirti klooster. Hij groeide op in Amdo en werd op vijfjarige leeftijd erkend als de reïncarnatie van de 10de Kirti Rinpoche. In het kielzog van de Dalai Lama ontvluchtte hij Tibet in 1959 richting India. Na jaren religieuze studie en toewijding in het Sera klooster in Zuid-India behaalde Kirti Rinpoche de hoogste academische graad binnen het Tibetaans boeddhisme van geshe (equivalent van doctor in de theologie, nvdr.). Net als vele andere kloosters uit Tibet kreeg ook Kirti een zusterafsplitsing in India om de traditie verder te zetten.

Drie generaties onderdrukt

In maart ondernam Kirti Rinpoche een Europese tour om de Tibetaanse zaak te bepleiten. Hij sprak ondermeer voor de Mensenrechtenraad van de Verenigde Naties in Genève en ontmoette verschillende politici en ngo’s in Amsterdam, Berlijn en Londen. Ook Brussel werd vereerd met een bezoek. Zijn halt in de Belgische hoofdstad leidde tot protest van de Chinese ambassade. Niet zonder resultaat. Bepaalde afspraken met het ministerie van Buitenlandse Zaken en de Senaat werden geannuleerd en gewijzigd op het laatste moment. Het Europees Parlement opende wel zijn deuren en Kirti Rinpoche kreeg de gelegenheid de toestand in Tibet aan te kaarten voor de Subcommissie Mensenrechten.

De vertegenwoordigers van de VN en de verschillende Europese en Belgische parlementariërs zijn goed ingelicht over de situatie in Tibet. Helaas zorgen de economische banden met China ervoor dat velen terughoudend zijn zich openlijk uit te spreken over de kwestie. Toch blijf ik hopen op echte steun. Ook met de Chinese autoriteiten zou ik graag in dialoog gaan, maar tot nog toe zijn ze niet ingegaan op mijn uitnodiging”, liet Kirti Rinpoche weten tijdens onze ontmoeting in Brussel.

Geografisch gezien vond het merendeel van de zelfverbrandingen plaats in Ngaba en de historische grens tussen China en Tibet. Volgens Kirti Rinpoche zijn ze het gevolg van drie generaties Tibetanen die extreem geleden hebben onder de Chinese repressie. In 1935 plunderde het Rode Leger tijdens de beruchte Lange Mars lokale kloosters en eiste de graanreserves op. Voor de eerste maal in de Tibetaanse geschiedenis teisterde hongersnood de bevolking. Ook de ouders en familie van de rinpoche werden hiermee geconfronteerd.

diagram3diagram2diagram1

Sinds 1959 voelde zijn generatie ten volle de impact van de Chinese bezetting. Zowel Kham als Amdo werden reeds in 1956 onderworpen aan democratische hervormingen die het einde betekenden van de traditionele samenleveing. Na de mislukte volksopstand in Lhasa volgde de rest van het Tibetaans plateau. Tot slot is er de huidige generatie van jonge Tibetanen, allen opgegroeid onder de Chinese vlag. Sinds 2008 hebben ook zij aan den lijve ondervonden waartoe China in staat is:

De jongeren hebben hun leven geofferd om aandacht te vestigen op hun benarde situatie, zowel voor de Chinese autoriteiten als voor de internationale gemeenschap. Ze hebben geen ander alternatief. Binnen het kader van geweldloos verzet is dit het enige dat hen nog rest zonder anderen te kwetsen.Wat niet wil zeggen dat we dit aanmoedigen. Sikyong Lobsang Sangay (eerste minister van de Tibetaanse regering in ballinschap, nvdr.) heeft op meerdere gelegenheden opgeroepen om niet zo’n extreme stappen te ondernemen. Maar ik heb de moed niet hen te vragen te stoppen zonder een waardige uitweg aan te bieden. Enkel afgaan op een bepaald gevoel of een emotie is onvoldoende. Het zouden slechts holle woorden zijn.”

Zelfverbranding uit naam van Boeddha

Kirti Rinpoche erkent dat China de regio economisch heeft ontwikkeld, maar stelt wel de vraag wie hier voordeel uit haalt. Volgens hem zorgt de infrastructurele vooruitgang er enerzijds voor dat ontgonnen grondstoffen gemakkelijk getransporteerd kunnen worden richting het binnenland. Anderzijds werkt het de toevoer van Chinese immigranten en militaire troepen in de hand. “De beperkingen op onze vrijheid van meningsuiting, religie en onze manier van leven leidden tot grote frustraties onder de bevolking. Jarenlange onderdrukking zonder enige uitlaatklep hebben deze drastische acties in de hand gewerkt.

Of zelfmoord niet indruist tegen de boeddhistische leer? Een argument dat China vaak aanhaalt om de zelfverbrandingen te veroordelen en te criminaliseren. Rinpoche verklaarde dat jezelf opofferen in dienst van anderen de basis is van de boeddhistische filosofie. Zelfdoding voor persoonlijke redenen, zoals een familiedrama, valt niet te rechtvaardigen. Maar de zelfverbrandingen staan in dienst van de 6 miljoen Tibetanen en zijn niet ingegeven door eigenbelang. In de geschiedenis van de Boeddha vinden we verhalen terug die dit ondersteunen.

De Tagmo Lujin vertelt hoe de Boeddha zijn lichaam opofferde om een hongerige tijger en haar jongen te voeden. Op Namo Buddha, een berg 40 kilometer ten oosten van Kathmandu, staat een oude stoepa om die gebeurtenis te herdenken. Het symbool voor de uiltieme menselijke opoffering is uitgegroeid tot een van de meest belangrijke perlgrimsoorden in Nepal.

Ondertussen staat Kirti nog steeds onder strenge controle. Hoewel het uitgangsverbod is opgeheven en een groot deel van leger zich heeft teruggetrokken, is de sfeer nog steeds gespannen. Politie in burger en de vele heropvoedingscampagnes moeten ervoor zorgen dat de monniken in het Chinese gareel lopen. “Alle klooster zijn onderworpen aan patriottische heropvoedingscampagnes. Monniken en nonnen zijn verplicht de Dalai Lama te verwerpen en moeten zowel de grondwet als het strafrecht bestuderen. Regelmatig worden ze verhoord en gevraagd of hun denkwijze gewijzigd is. Zo niet wordt er gedreigd met de vernietiging van het klooster. Gelukkig zijn er in Kirti nog steeds belangrijke lama’s zodat de monniken de kans krijgen hun studies te vervolledigen. In vele andere kloosters is dit niet meer het geval.

Dialoog en samenwerking

In de jaren 80 betekende de liberale opendeurpolitiek van Deng Xiaoping voor een radicale koerswijziging binnen de Volksrepubliek. Economische hervorming en de voorzichtige omschakeling van staats- naar markteconomie maakten China tot de huide economische grootmacht. Er kwam meer openheid naar de buitenwereld toe en toeristen kregen voor het eerst de mogelijkheid Tibet te bezoeken. Op die golf van vooruitgang kreeg ook Kirti Rinpoche de kans om door China en Tibet te reizen. Vrij gaan en staan was desondanks deze wind of change niet aan de orde.

foto 2

Het waren andere tijden en de restricties wogen zwaarder door dan vandaag. Het hele bezoek was tot in de puntjes voorbereid met geen ruimte voor afwijking. De lokale bevolking kon zich onmogelijk tegen China verzetten of uitspreken voor onafhankelijkheid. In ballingschap hadden we de vrijheidheid om onze stem te laten horen. Tijdens mijn bezoek vroeg een van onze Chinese begeleiders wat ik had geleerd. Ik antwoordde hem in het Chinees om niet te spreken, geen vragen te stellen en niets te doen. Dat was de gang van zaken. Het was ook mijn intentie om de 10de Panchen Lama te ontmoeten, hoewel ik dit niet op voorhand had aangekondigd. Na een maand wachten in Chengdu kreeg ik eindelijk de toestemming om naar Beijing te gaan voor een audiëntie. Eenmaal aangekomen bleek de Panchen Lama – toevallig – vertrokken te zijn. (lacht) Ik mocht hem wel contacteren via de telefoon met de garantie dat niemand zou meeluisteren.

Rinpoche benadrukt tot slot het belang van dialoog met China, hoewel hij niet kon bevestigen of er momenteel offieuze contacten plaatsvinden tussen Dharamsala en Beijing. De laatste officiële onderhandelingen dateren ondertussen van januari 2010. De regering in ballingschap staat open om de gesprekken terug op te starten, helaas zonder resultaat. “Het is zoals klappen met een hand. Zolang Beijing niet ingaat op de uitnodiging kunnen we weinig doen. Het verleden heeft onze landen verbonden. Door de eeuwen heen onderhielden we contacten met elkaar, met de priester-patroon relatie als fundament. We hebben dan ook niets tegenover de Chinese bevolking.”

Ook de verschillende support groepen (TSG) kunnen hier aan bijdragen. Door in dialoog te treden met Chinezen moeten we hen inlichten over de werkelijke situatie. Daarom is permanente scholing en verder onderzoek cruciaal volgens Kirti Rinpoche. “Jullie invloed is niet te onderschatten. Hoewel we al lang op jullie kunnen rekenen, moet de steun voor Tibet nog meer groeien, in kwantiteit en kwaliteit. Het is evenzeer belangrijk dat de verschillende TSG’s goede contacten met elkaar onderhouden en samenwerken. Probeer zoveel mogelijk Tibet te bezoeken om de situatie met eigen ogen te aanschouwen.” Dan toch maar een reis boeken richting Ngaba?


1. Tekst en foto’s © Han Vandenabeele
2. Dit artikel verscheen eerder in Lungta Magazine – nr. 1 – http://www.lungtatibet.be

Tibetan MPs meet EU officials in Brussels

BRUSSELS – A visiting Tibetan parliamentary delegation led by Speaker Penpa Tsering have met EU officials and apprised them about China’s repressive policies on Tibet which has pushed over 121 Tibetans to set themselves on fire in protest.

DSC_0080

On Monday (4 Nov), the delegation met with the Administrator of EU Committee of the Regions (COR) and exchanged views on a wide range of issues, including the deteriorating situation inside Tibet. Mr Vincent Metten, the EU Policy Director of the International Campaign for Tibet, accompanied the delegation.

The delegation attended the 98th Tibet Intergroup meeting hosted by the European Parliament and exchanged information on its working. The speaker apprised the group on current Chinese policies on Tibet, which is driving Tibetans to resort to desperate forms of protests, including self-immolation.

On Tuesday, the delegation met with several members of the European Economic and Social Committee (EESC) and representatives of the European External Action Service (EEAS), including Mr Gerhard Sabathil, the director for East Asia. Theey also met with representatives of the Flemish Parliament and a group of Senators of the Belgian Parliament.

DSC_0090 - kopie

They also met with Belgium Tibet Support Groups, executive members of Tibetan community and addressed the Tibetan Association at Anwerpen.

Earlier on their arrival in Brussels, the delegation was accorded a warm welcome at the Brussels airport by Mr Ngodup Dorjee, the representative of His Holiness the Dalai Lama and representatives from Tibetan community.

The Parliamentary delegation will leave for Paris on Nov 6 for an extended tour of France, Netherlands, the UK and Germany before heading back to India.


Sources:

1.www.tibet.net
2. http://www.tibetoffice.eu 2013
3. photo’s © Han Vandenabeele

Tears of Tibet: The impact of Chinese policies on human rights and the environment in Tibet

130410-ALDEADLE-EVENT-IMAGES-Conference-Tears of Tibet (1)

In light of the ongoing self-immolations in Tibet, the number of which has now reached a tragic 111 (20 of them have been 18 years old or younger), we believe that the EU should have a stronger role in trying to solve the growing confrontation. For this reason Alliance of Liberals and Democrats for Europe (ALDE) will organise the conference “Tears of Tibet: the impact of Chinese policies on human rights and the environment in Tibet” and will take a closer look at the role of the European Union. The seminar will be held on Wednesday April 10 at the European Parliament in the Belgian capital of Brussels.

Tensions between the local Tibetans and the Chinese state have increased since the Tibetan uprising against the Chinese rule in 2008. Up to now we have unfortunately not seen any significant signs that the Chinese state is looking to achieve a genuine peace settlement.

The conference aims to review EP action for a peaceful solution and to discuss how to change the approach/strategy in order to help the Tibetan people. We will invite experts on Tibet who have also participated in the conference in previous years.

Because ALDE has organized it for the past two years, we believe that the tradition should continue. From the feedback that we have received from different NGO’s that represent Tibetan interest, this conference has had an enormous effect and upheld hope for a better future for the Tibetan communities.

Alliance-of-Liberals-and-Democrats-for-Europe-to-Reject-ACTA

Draft programme

  • 15:00 – 15:15

Welcoming address and introduction – MEP Kristiina Ojuland

  • 15:15 – 15:30

Ms Kate Saunders, Director of Communications, International Campaign for Tibet. Presentation of ICT’s latest report on self-immolations “Storm in the Grasslands: self-immolations in Tibet and Chinese policy”.

  • 15:30 – 15:45

Ms Katia Buffetrille, Ethnologist and tibetologist, École pratique des hautes études. Focus on self-immolations and freedom of religion from a human rights perspective.

  • 15:45 – 16:00

Mr Roy Strider, Estonian writer, human rights and social justice activist. Focus on the dangers and effects of radicalisation in the Tibetan struggle for independence.

  • 16:00 – 16:15

Mr Tenzin Norbu, Head of Environment Desk, Central Tibetan Administration. Focus on environmental issues.

  • 16:15 – 16:45

EEAS official (tbc)

Q&A – Open discussion

  • 16:45 – 17:00

Concluding remarks and recommendations – MEP Leonidas Donskis


More info on http://www.alde.eu

International Tibet Network Members’ Statement: Xi Jinping becomes China’s President

International Tibet Network Members’ Statement as Xi Jinping becomes China’s President

ITSN_LOGO_CMYK

China’s new President faces the Tibet Challenge [1].

Global Tibet movement calls on China’s newly appointed President, Premier and State Council to acknowledge 60 years of policy failures and seek a resolution to the crisis in Tibet.

Xi Jinping – whose revolutionary hero father was close to the 10th Panchen Lama and knew the Dalai Lama – has today been confirmed as China’s State President, with Li Yuanchao in the largely symbolic role of Vice President. Li Keqiang is expected to be conferred as the new Premier of the State Council tomorrow [2].

DSC_0011

DSC_0004

China’s new government leaders are taking up their positions just days after the global Tibet movement rallied around the world in their thousands [3] to commemorate the 54th anniversary of the Tibetan National Uprising and raise awareness of the immolation crisis in Tibet, where the number of Tibetans who have protested China’s rule through self-immolation totals 107, of which at least 88 have died [4].

“China’s new President has a crisis on his hands, with Tibetans in Tibet denouncing China’s policy failures, calling for freedom and for the return of His Holiness the Dalai Lama” said Tenzin Jigme of the International Tibet Network, a global coalition of almost 200 Tibet Groups [5]. “Yet, far from seeking to address Tibetan grievances, China’s new leaders have overseen an escalating crackdown, with anti-Dalai Lama propaganda and the criminalization of Tibetan protests exacerbating tensions in occupied Tibet.”

DSC_0026 DSC_0028

Since Xi’s elevation to the top of China’s Communist Party in November 2012 China’s hardline response to the self-immolations has increased, with overt military presence [6], mass detentions and heavy sentences. On 31 January 2013 Lobsang Kunchok, a monk from Ngaba (Ch: Aba, Sichuan) received a suspended death sentence and his nephew, Lobsang Tsering, was sentenced to 10 years’ imprisonment [7]. During the National People’s Congress, officials of the Tibet Autonomous Region have stepped up their propaganda offensive with accusations “it was not convenient to disclose” that the Dalai Lama was directly involved in the self-immolations. Xi Jinping has met the Tibetan delegation at the NPC, with some news outlets reporting that Xi discussed political and administrative measures to end the self-immolations with delegates [8].

“Xi’s Tibet Challenge is to recognize the urgent need for a change of policy in Tibet,” said Alison Reynolds of the Tibet Network. “We put him on notice that Tibet will be a defining issue for his leadership of China, and we call on him to revoke 60 years of policy failures and address the Tibetans’ peaceful calls for freedom and the return of the Dalai Lama,” she added.

Signed, Member Organisations of the International Tibet Network

DSC_0015
Leden van Lungta Association Belgium, Tibetaanse-Vlaamse Vriendenkring en Tibetan Social Service waren aanwezig op de One Day Strategy Meeting georganiseerd door ITN. De vergadering vond plaats op 9 maart in Brussel en behandelde o.a. de recente lobbydagen in de EU en Lhakar. Lungta maakt deel uit van de internationale beweging van ITN. Voor meer informatie kan je terecht op http://www.tibetnetwork.org. – Members of Lungta Association Belgium, Tibetan-Flemish Circle of Friends and Tibetan Social Service were present at the One Day Strategy Meeting organised by ITN. On the 9th of March people gathered in the Belgian capital of Brussels and discussed the recent lobbydays at the EU Parliament and Lhakar. You can find more info about ITN on http://www.tibetnetwork.org.

Contacts:

Tenzin Jigme: +91 981 633 5361 English/Tibetan
Alison Reynolds: +44 7711 843884 English


Notes:

1. Xi Jinping’s Tibet Challenge is a report that highlights China’s failed policies in Tibet and outlines the challenges he faces as China continues to  occupy Tibet through Three Pillars of Coercive Control: Military Occupation, Colonial Rule, and Fear and Intimidation. Read and download from Issuu http://bit.ly/QXfT3V and/or Google Docs http://bit.ly/RDLYPO

2. For profiles of China’s new State leaders through a Tibet “lens”, see:Xi Jinping, State President, www.chinese-leaders.org/xi-jinping, Li Yuanchao, Vice President, http://chinese-leaders.org/li-yuanchao/, Li Keqiang, Premier of the State Council, www.chinese-leaders.org/li-keqiang. more positions here For a profile of Xi Jinping’s father, Xi Zhongxun, see www.chinese-leaders.org/xi-zhongxun

3. See http://tibet.net/2013/03/13/thousands-join-european-solidarity-rally-in-brussels-on-10-march/

4. The first known self-immolation in Tibet took place in February 2009. This protest by Tapey, a monk from Kirti monastery, Ngaba in eastern Tibet, was emulated by Phuntsok in March 2011 and was followed in that year by 12 further self-immolations. There were 83 in 2012 and X to date in 2013. For a comprehensive list of all confirmed self-immolations in Tibet, see www.StandupforTibet.org/learn-more. There have also been six instances of self-immolation among exiled Tibetans.5. The International Tibet Network is a global coalition of Tibet-related non-governmental organisations. Its purpose is to maximise the effectiveness of the worldwide Tibet movement, which campaigns for an end human rights violations in Tibet and restore the Tibetan people’s right under international law to determine their future political, economic, social, religious and Cultural status. See www.tibetnetwork.org.

6. http://www.savetibet.org/media-center/ict-news-reports/thousands-tibetan-pilgrims-face-troops-religious-ceremonies-eastern-tibet

7. See http://www.savetibet.org/media-center/ict-news-reports/distress-death-sentence-tibetan-accused-inciting-self-immolatioN

8. See http://uk.reuters.com/article/2013/03/08/uk-china-parliament-tibet-idUKBRE9270D620130308, also http://www.abc.net.au/lateline/content/2013/s3710713.htm and http://www.indianexpress.com/news/xi-jinping-reviews-situation-in-tibet-amid-selfimmolation-protests/1085980/

Europese solidariteit voor Tibet @ Brussel – 10/03/2013

Photo’s © Han Vandenabeele – march 2013

European Solidarity Rally for Tibet – 10 March 2013

Tibetans and Supporters Commemorate 1959 Uprising and call for concrete EU-Action

11 am – Start at Gare Nord; 1.30 pm Gathering at Le Mont des Arts

More than 27 Tibetan Community Associations, representing European citizens of Tibetan origin from across Europe, are organizing a mass solidarity rally in Brussels on 10 March 2013 to commemorate the 54th Tibetan National Uprising Day of 1959.

Nearly 5,000 Tibetans from several European countries and friends of Tibet from different parts of Europe are expected to converge in Brussels on 10 March to express their solidarity with Tibetans inside Tibet, highlight the tragic situation and the self-immolation crisis in Tibet and seek support of the European Union and its Member States for the non-violent freedom struggle of the Tibetan people.

10 maartOn that day, a grand peace march will start from Gare du Nord at 11.30 a.m and will culminate at Le Mont des Arts in Brussels city centre where a mass rally will be held throughout the afternoon (1.30/2 pm). A wide range of guest speakers from the Central Tibetan Administration, the European Parliament and prominent personalities from Europe will address the rally. On 7 and 8 March, young Tibetan activists and friends of Tibet will engage in lobbying at the European Parliament to apprise them of the current situation inside Tibet and to call upon them to engage in practical steps to support the issue of Tibet.

Since 2009, 107 Tibetans have set themselves on fire in protest against the Chinese government’s repressive policies in Tibet. The most recent were two young Tibetans Tsesung Kyab and Phagmo Dhondup who self-immolated on 24 and 25  February 2013. The messages these protesters have left behind are testaments to their motivations and aspirations of freedom for the Tibetan people and the return of His Holiness the Dalai Lama to Tibet.

Restive areas of Tibet are being kept under strict military control and journalists, tourists and other visitors are not allowed to visit Tibet. Criminal prosecutions are being carried out to target the families and friends of those self-immolating.  It is evident that Beijing is attempting to contain this new force of resistance through ever more draconian measures.

The spate of self-immolations in Tibet is one of the most drastic forms of political protests the world has witnessed in the past 60 years. We still continue to see no end to it. In response, Chinese government continues to blame His Holiness the Dalai Lama and the outside forces for these acts of self immolations, and continues to impose hard line policies of repressions on the Tibetan people which further fuel dissent and cause such drastic acts of protests by the Tibetans. The self-immolations expose a crisis in the Beijing leadership’s Tibet policy and there is an urgent need for a fundamental change in its approach vis-a vis Tibet.

10 maart (3)

The European Parliament has adopted an impressive number of resolutions on Tibet and the EU’s High Representative, Lady Ashton, has also issued statements expressing deep concern about the violations of human rights in Tibet and displaying support and solidarity with the people of Tibet.  We greatly value the support and are deeply grateful for the expression of concern, support and solidarity by the European Union. However, what has been lacking so far are sustained and coordinated efforts with a clear political strategy and agenda.  The EU-China Human Rights dialogue has failed to produce any tangible results in the past 17 years since the start of this dialogue in 1995.  During this period the human rights situation in China in general and particularly in Tibet has worsened significantly.

We, therefore, appeal to the European Union and its Member States to:

–          Urge China to review its failed hardline policies in Tibet and address the genuine grievances of the Tibetan people by resolving the issue of Tibet through dialogue.

–          Urge China to allow unfettered access to Tibet for the media, the United Nations and International fact-finding delegations to investigate and report on the real causes behind the self-immolations;

–          To instruct EU Special Representative for Human Rights to seek access to Tibet and to undertake a fact-finding mission to Tibetan areas on a priority basis;

–          To appoint an EU Special Coordinator for Tibetan Affairs with the primary task of encouraging and facilitating a dialogue between the envoys of His Holiness the Dalai Lama and the Chinese government with the aim of finding a mutually acceptable peaceful resolution of the issue of Tibet;

The organizing Committee for the 10th March European Solidarity Rally.


Points of Contact:

– Vincent Metten, International Campaign for Tibet, EU Policy Director (media coordinator), Contact Cell Phone  +32 (0) 473990440, Office  +32 26094412

– Mr. Tashi , Media contact ( Tibetan), Contact No. +31 684 933832

– Mr. Lobsang Gangshontsang, Media contact ( English), Contact No. +41794423405

– Mr. Thupten Gyatso, Media Contact (French), Contact No. + 33680729054

EUROPEAN SOLIDARITY RALLY FOR TIBET

10 maart

As you all know this year’s  10th of March Uprising Day – will be a huge European affair. Due to do worsening situation inside Tibet, all the Tibetan Communities and Tibet Support Groups (TSG’s) in Europe are going to join forces in our capital Brussels. The ‘European Solidarity Rally for Tibet’ will not go by unnoticed.

The Working Committee, in charge of the organization of the event, already took care of most of the practical matters. Thanks to the efforts of International Campaign for Tibet (ICT) , Tibet-office in Brussels and the representatives of different Tibetan Communities in Europe they managed to get the necessary funding and arranged an interesting day with many prominent speakers and some musical acts.  You can expect a couple of thousand Tibetans and activist from the whole of Europe gathering in Brussels. Many will have to travel long distances – at their own expenses –   just to get here.

It is up to us!

As mentioned 95% of the preparatory work is done. The remaining 5% is up to us, the Tibet-supporters in Belgium. It is up to us to let the Belgian public know what is happening on Sunday the 10th of March in Brussels. And, most importantly, to make sure that many Belgians are present that day to show their support. As host-country and fellow-activists it is our duty to do so. We owe it to the many Tibetans and supporters who will visit Brussels that day. Let’s make them feel welcome and show them that the Belgian public stands in solidarity with them.

Let’s go digital!

Besides physically handing out flyers and putting up posters by the different Tibet Support Groups in Belgium, let’s all go mental on the worldwide web. Let’s use every way possible to reach out: websites, e-mail, face book, twitter and what else is possible. You can check out the official website for the European Solidarity Rally for Tibet on www.europefortibet.com.

Given the critical human rights situation inside Tibet, it is our goal to see a huge pan-European Rally where our supporters from across the continent join us to urge the European Union to make Tibet the top priority in their bilateral relations with China and help to resolve the Tibetan issue peacefully.

If everybody does a little part, together we can achieve a lot. So it would be great if everybody can take care of their cities, communities, members, family, friends, friends of friends…  in order to get as many people as possible to Brussels.

Program March 10

11.00 am: Meeting point start of the Rally at Gare du Nord – North Station

12.30 am: Peace March to the Stage at Mont des Arts (Métro: Central Station)

PART I

Moderator:  Chungdak Koren,  Member of the Tibetan Parliament in Exile

Translation of program in French: Rinzin Genkhang, Tibet office Brussels

13.30 pm:

  • Welcome address by Chungdak Koren on behalf of Organizing Committee
  •  Tibetan National Anthem
  • Dentsikk Moelam: Tsemey Yonten ( Pray for Truth) lead by Ven Thupten Wangchen,  Member of Tibetan Parliament in Exile
  • 2 minutes silence

13.55 pm: Kashag’s Statement by Ngodup Dorjee, Representative of His Holiness The      Dalai Lama in Belgium

14.05 pm: Speech by Marc Hendrickx (NVA), member of Flemish Parliament

14.10 pm: Keynote address by Mr Penpa Tsering, Speaker of the Tibetan Parliament

14.20 pm: Performance by musician Namgyal Lhamo

14.25 pm: Mr Thomas Mann (MP), President of the EU Tibet Intergroup

14.30 pm: Musical performance by Nelung Tsering Topten

14.35 pm: Practical information by Vincent Metten, International Campaign for Tibet, BXL

14.40 pm: Tibetan Rap by Karma Emchi

14.45 pm: Kalon  Dickyi  Chhoyang, Minister for Information and International Relation CTA

14.50 pm: Mr Henri Malosse, European MP Economic and Social Committee

PART II 

Moderator: Tsering Jampa, Executive Director, International Campaign for Tibet – Europe

Translation in French: Richen Genkhang, Tibet Office, Brussels

14.55 pm: Performance by  Norbu Tsering,Tibetan Community Belgium

15.00 pm:  Kasur Kirti Rinpoche, Abbot of Kirti Monastery in India

15.05 pm:   Lenidas Donski, member of European Parliament and Rapporteur of the 2011 report on Human Rights and Democracy in the World

15.10 pm: Ms Mona Tang, Chinese writer and artist

15.15 pm: Mr Kelsang Gyaltsen, Special Representative of His Holiness

15.20 pm: Tibetan Rap by Tenzin Dawa Tsona, “Migchu”

15.25 pm: Matteo Mecacci, President of the International Network for Parliamentarians on Tibet (INPAT)

15.30 pm: Alexandra Clark, Assistant of Edward McMillan Scott, Vice-President of the European Parliament

15.3 pm: Poetry recitation byMr. Churi, Vice President of Tibetan Community     Belgium

15.40 pm:  Tibetan rapper Tenkun, “My Brother is burning”

15.45 pm: Vote of thanks on behalf of the Organizing Committee by Mr Thupten Phegyal, President Tibetan Community Belgium

16.00 pm: Sangsoe Ceremony led by Ven Thupten Wangchen

16.30 pm: End of Program

!!Hope to see you there!!

DSCN0304 DSCN0303DSCN0300 Vredeshuis - GentDSCN0298